As omicron surges, effort to vaccinate young children stalls

Deux mois après l’autorisation du vaccin covid de Pfizer pour les enfants âgés de 5 à 11 ans, seulement 27 % ont reçu au moins un vaccin, selon les données du 12 janvier des Centers for Disease Control and Prevention. Seuls 18 %, soit 5 millions d’enfants, reçoivent les deux doses.

L’effort national pour vacciner les enfants est au point mort alors même que la variante omicron bouleverse la scolarisation de millions d’enfants et de leurs familles au milieu de pénuries de personnel, de fermetures et de batailles acharnées sur la façon de fonctionner en toute sécurité. Les taux de vaccination varient considérablement à travers le pays, selon une analyse KHN des données fédérales. Près de la moitié des enfants de 5 à 11 ans du Vermont sont entièrement vaccinés, tandis que moins de 10 % ont reçu les deux vaccins dans neuf États principalement du Sud.

Hannah Law / KHN

Les pédiatres disent que la lenteur et les disparités géographiques sont alarmantes, en particulier dans le contexte d’un nombre record de cas et d’hospitalisations pédiatriques. Les mandats de vaccination en milieu scolaire pour les étudiants, qui, selon certains pédiatres, sont nécessaires pour augmenter considérablement les taux, restent pratiquement inexistants.

Pour une couverture complète du coronavirus

Vous avez ces larges bandes d’enfants vulnérables qui vont à l’école », a déclaré le Dr Samir Shah, directeur du centre médical de l’hôpital pour enfants de Cincinnati. Le problème est aggravé par le fait que les États à faible taux de vaccination “sont moins susceptibles d’exiger le masquage ou la distanciation ou d’autres précautions de santé publique non partisanes”, a-t-il déclaré.

En Louisiane, où 5% des enfants âgés de 5 à 11 ans ont été entièrement vaccinés, le gouverneur John Bel Edwards, un démocrate, a ajouté le vaccin à la liste des vaccinations scolaires obligatoires pour l’automne, malgré les objections des législateurs des États, qui sont pour la plupart Républicains. Le district de Columbia et la Californie, où environ 1 enfant sur 5 du primaire est entièrement vacciné, ont ajouté des exigences similaires. Mais ces endroits sont des exceptions – 15 États ont interdit les mandats de vaccination covid dans les écoles K-12, selon la National Academy for State Health Policy.

Les mandats sont l’une des multiples “stratégies de santé publique scientifiquement valables”, a déclaré Shah. «Je pense que ce serait idéal; Je ne pense pas que nous, en tant que société, ayons la volonté de faire cela.

La demande de vaccins a bondi en novembre, avec une première vague d’enthousiasme après l’approbation du vaccin pour les jeunes enfants. Mais les parents ont vacciné les jeunes enfants à un rythme plus lent que les 12 à 15 ans, qui sont devenus éligibles en mai. Il a fallu près de six semaines à 1 jeune enfant sur 5 pour obtenir son premier vaccin, tandis que les adolescents ont atteint ce cap en deux semaines.

Hannah Law/KHN/CDC

Les experts citent plusieurs facteurs ralentissant l’effort : comme les enfants sont moins susceptibles que les adultes d’être hospitalisés ou de mourir du virus, certains parents sont moins enclins à faire vacciner leurs enfants. Les campagnes de désinformation ont alimenté les inquiétudes concernant les risques sanitaires immédiats et à long terme du vaccin. Et trouver des rendez-vous dans les pharmacies ou chez les pédiatres a été un ours.

“L’un des problèmes que nous avons eu est cette perception que les enfants ne sont pas à risque de maladie grave à cause de ce virus”, a déclaré le Dr Yvonne Maldonado, présidente du comité sur les maladies infectieuses de l’American Academy of Pediatrics. “Ce n’est évidemment pas vrai.”

Les parents doivent peser ce qui constitue le plus une menace pour leurs enfants : le virus covid ou le vaccin pour prévenir le virus. De manière écrasante, la recherche montre que le virus lui-même présente un plus grand danger.

Les enfants peuvent développer des symptômes débilitants de longue durée ou une maladie inflammatoire post-covid potentiellement mortelle. Et une nouvelle recherche du CDC a révélé que les enfants courent un risque significativement plus élevé de développer un diabète dans les mois qui suivent une infection par le covid. D’autres infections respiratoires, comme la grippe, ne comportent pas de risques similaires.

Katharine Lehmann a déclaré qu’elle était préoccupée par la myocardite – un effet secondaire rare mais grave qui provoque une inflammation du muscle cardiaque et est plus susceptible de se produire chez les garçons que chez les filles – et a envisagé de ne pas vacciner ses deux fils à cause de ce risque. Mais après avoir lu les effets secondaires, elle a réalisé que la maladie était plus susceptible de se produire à cause du virus que du vaccin.

«Je me sentais en sécurité en le donnant à mes enfants», a déclaré Lehmann, un physiothérapeute du Missouri, où 20% des jeunes enfants ont reçu au moins une dose.

Des données récentes de conseillers scientifiques du CDC ont révélé que la myocardite était extrêmement rare chez les enfants vaccinés de 5 à 11 ans, identifiant 12 cas signalés au 19 décembre sur 8,7 millions de doses administrées.

Les énormes variations dans les endroits où les enfants se font vacciner reflètent ce qui s’est passé avec d’autres groupes d’âge : les enfants ont été beaucoup moins susceptibles de se faire vacciner dans le Grand Sud, où l’hésitation, les opinions politiques et la désinformation ont également émoussé les taux de vaccination des adultes. L’Alabama a le taux de vaccination le plus bas pour les 5 à 11 ans, avec 5% entièrement vaccinés. Les États où les taux de vaccination des adultes sont élevés, tels que le Vermont, le Massachusetts, le Connecticut et le Maine, ont inoculé la plus grande part de leurs enfants.

Même au sein des États, les taux varient considérablement d’un comté à l’autre en fonction des tendances politiques, de la densité et de l’accès au cliché. Plus d’un quart des enfants des comtés peuplés de l’Illinois autour de Chicago et d’Urbana sont entièrement vaccinés, avec des taux pouvant atteindre 38% dans le comté de DuPage. Mais les taux sont toujours inférieurs à 10% dans de nombreux comtés ruraux et à tendance républicaine de l’État. Dans le Maryland, où 1 enfant sur 4 est complètement vacciné, les taux varient de plus de 40% dans les comtés de Howard et Montgomery, des comtés de banlieue riches, à moins de 10% le long de certaines parties de la côte orientale plus rurale.

Hannah Law / KHN

À l’échelle nationale, un sondage KFF de novembre a révélé que 29 % des parents d’enfants de 5 à 11 ans ne feront certainement pas vacciner leurs enfants et que 7 % supplémentaires le feront uniquement si nécessaire. Bien que les taux soient similaires pour les parents noirs, blancs et hispaniques, les différences politiques et l’emplacement divisent les familles. Seuls 22 % des parents urbains ne feraient pas vacciner leurs enfants, tandis que 49 % des parents ruraux s’y opposaient. La moitié des parents républicains ont déclaré qu’ils ne feraient certainement pas vacciner leurs enfants, contre seulement 7 % des démocrates.

La Maison Blanche a déclaré que les responsables continuaient de travailler avec des groupes de confiance pour renforcer la confiance dans les vaccins et garantir l’accès aux vaccins. “Comme nous l’avons vu avec les vaccinations des adultes, nous nous attendons à ce que la confiance grandisse et que de plus en plus d’enfants soient vaccinés au fil du temps”, a déclaré le porte-parole Kevin Munoz dans un communiqué.

La chasse aux coups

Juste avant le 5e anniversaire de son fils cadet, Lehmann avait hâte de réserver des rendez-vous de vaccination contre le covid pour ses deux garçons. Mais leur pédiatre ne leur en proposait pas. Les tentatives de réservation de créneaux horaires chez CVS et Walgreens avant que son fils n’ait atteint l’âge de 5 ans ont échoué, même si le rendez-vous a eu lieu après son anniversaire fin novembre.

“Ce n’était pas facile”, a-t-elle déclaré. Voulant éviter des voyages séparés pour ses enfants de 10 et 5 ans, elle a pris rendez-vous dans un hôpital à une demi-heure de là.

“Mes deux enfants ont reçu tous leurs vaccins chez le pédiatre, donc j’étais un peu choqué. Cela aurait certainement été plus facile », a déclaré Lehmann. “Et les enfants connaissent ces infirmières et ces médecins, donc je pense que cela aurait aidé de ne pas avoir un étranger pour le faire.”

L’administration Biden a dirigé les parents vers les pharmacies de détail et 122 hôpitaux pour enfants avec des cliniques de vaccination. Dans tout le pays, plus de 35 000 sites, dont des pédiatres, des centres de santé qualifiés au niveau fédéral et des hôpitaux pour enfants, ont été mis en place pour vacciner les jeunes enfants, selon l’administration. Pourtant, l’administration du vaccin covid aux enfants présente des obstacles qui n’ont pas été aussi importants pour les autres inoculations.

L’inscription de pédiatres au programme de vaccination contre le Covid-19 est un défi en raison du processus de demande, des exigences de déclaration des doses administrées et de la dotation en personnel, a déclaré Claire Hannan, directrice exécutive de l’Association of Immunization Managers.

“Beaucoup d’entre eux manquent de personnel en ce moment et n’ont pas nécessairement une capacité énorme pour servir”, a-t-elle déclaré. De plus, “il n’est pas aussi facile d’impliquer les écoles dans des cliniques scolaires dans certaines régions simplement en raison de l’environnement politique”. Les centres de santé, les responsables gouvernementaux et d’autres groupes ont mis en place plus de 9 000 sites de vaccination scolaire pour les enfants de 5 à 11 ans dans tout le pays.

Le programme de longue date du CDC, Vaccines for Children, fournit des vaccins gratuits contre la grippe, la rougeole, la varicelle et la poliomyélite, entre autres. Environ 44 000 médecins sont inscrits au programme, qui est conçu pour vacciner les enfants éligibles à Medicaid, non assurés ou sous-assurés, ou issus de communautés autochtones ou autochtones. Plus de la moitié des fournisseurs du programme proposent des injections Covid, bien que les tarifs varient selon les États.

Les pharmacies ont été largement utilisées dans l’Illinois, où 25 % des enfants de 5 à 11 ans sont entièrement vaccinés.

Le Dr Ngozi Ezike, pédiatre et directeur du Département de la santé publique de l’Illinois, a déclaré que 53% des injections administrées aux jeunes enfants au 5 janvier avaient été effectuées dans des pharmacies. Vingt pour cent sont survenus dans des cliniques privées, 7 % dans les services de santé locaux, 6 % dans des centres de santé agréés par le gouvernement fédéral et 5 % dans des hôpitaux.

“Vous avez besoin de tous les morceaux du gâteau” pour faire vacciner plus d’enfants, a déclaré Ezike.

Les enfants répondent au “plus grand bien”

Le Levite Jewish Community Center de Birmingham, en Alabama, a tenté de stimuler les vaccinations avec une fête, proposant des jeux et des friandises, même un photomaton et un DJ, ainsi que des injections données par une pharmacie locale bien connue. Brooke Bowles, directrice du marketing et du développement des fonds du centre, a estimé qu’environ une demi-douzaine des 42 personnes qui ont reçu une dose ce jour-là de la mi-décembre étaient des enfants.

Bowles a été frappé par le fait que les enfants étaient plus susceptibles de retrousser leurs manches lorsque leurs parents insistaient sur l’intérêt supérieur de se faire vacciner.

“Ces enfants étaient tout simplement fantastiques”, a-t-elle déclaré. Dans certaines parties du Grand Sud comme celle-ci, les groupes pro-vaccins font face à une ascension difficile – au 12 janvier, seuls 7% des enfants du comté de Jefferson avaient reçu les deux vaccins.

Le plus grand bien est ce que les pédiatres ont souligné aux parents qui sont sur la clôture.

“Les enfants sont des vecteurs de maladies infectieuses”, a déclaré le Dr Eileen Costello, chef de la pédiatrie ambulatoire au Boston Medical Center. “Ils sont extrêmement généreux avec leurs microbes”, propageant des infections aux parents vulnérables et aux membres de la communauté qui peuvent être plus susceptibles de se retrouver à l’hôpital.

Soixante-dix-huit pour cent des patients adultes de l’hôpital ont reçu au moins une dose. Pour les enfants de 5 ans et plus, le chiffre est de 39%, les jeunes enfants ayant des taux inférieurs à ceux des adolescents, a déclaré Costello. Particulièrement au milieu d’un assaut de désinformation, “il a été épuisant d’avoir ces longues conversations avec des familles si hésitantes et réticentes”, a-t-elle déclaré.

Pourtant, elle peut signaler des succès: une mère qui a perdu un grand-parent à cause de Covid était néanmoins réticente à vacciner son fils souffrant d’obésité et d’asthme que Costello voyait pour un examen physique. La mère a finalement vacciné ses quatre enfants après que Costello lui ait dit que le poids de son fils l’exposait à un risque plus élevé de maladie grave.

“Cela m’a semblé être un triomphe”, a déclaré Costello. “Je pense que sa pensée était:” Eh bien, c’est un gamin – il va bien se passer. Et j’ai dit: ‘Eh bien, il pourrait aller bien, mais peut-être pas.’

Méthodologie pour les chiffres de vaccination.

Suivre BNC SANTÉ au Twitter & Facebook

Leave a Comment